Jueves, 29 Junio 2023 11:35

Inaugurado el nuevo Laboratorio de Bioseguridad de nivel 3 de la Universidad de Córdoba

Escrito por G.C.
Una investigadora trabajando en el laboratorio. Una investigadora trabajando en el laboratorio. J.M.

El rector de la UCO, Manuel Torralbo Rodríguez, ha inaugurado oficialmente esta mañana el nuevo Laboratorio de Bioseguridad de nivel 3, ubicado en el Departamento de Bromatología y Tecnología de los Alimentos del Campus de Rabanales. Se trata de una instalación única en el sur de España que trabaja con patógenos alimentarios con un nivel 3 de bioseguridad.

Los grupos de investigación presentes en el Campus cuentan con esta nueva infraestructura para estudiar la resistencia a los antibióticos, el estudio de los bacteriófagos (virus que afectan a las bacterias) o las tecnologías de bioconservación que garantizan la seguridad y la inocuidad de los alimentos. El secretario del Departamento e investigador del grupo HIBRO, Fernando Pérez Rodríguez, ha explicado que “conocer cómo se comportan los microorganismos patógenos en los alimentos es clave para poder establecer medidas de control”.

Así, el laboratorio se estructura en 3 secciones organizadas como capas de cebolla. La primera sección, “Sala de preparación de medios y almacén”, es la más externa y no tiene nivel de contención por lo que se usa para preparar medios, realizar almacenamiento de material o lavar el instrumental. Las otras dos secciones sí disponen de medias de contención. La sección intermedia del laboratorio, “Laboratorio Principal de Bioseguridad Tipo II (BSL-II)”, cuenta con un nivel de seguridad 2, lo que permite trabajar con patógenos como E. coli, Listeria monocytogenes o Salmonella, entre otros. La sección más interna del laboratorio, “Laboratorio de alta seguridad Tipo III (BSL-III)”, dispone de un nivel de seguridad 3 con lo que se puede trabajar con microorganismos más peligrosos ya que cuenta con varios filtros y puertas diferentes de entrada y salida que no dejan escapar nada del interior. Bacterias del género Brucella, Mycobacterium tuberculosis, Yersinia pestis o virus como Coronavirus (SARS-CoV), VIH (tipo I y II) y virus de la fiebre amarilla son algunos de los patógenos con los que se podría trabajar en la tercera sección. Actualmente es una zona destinada al estudio de bacteriófagos como estrategia de biocontrol.

Fernando Pérez explica el funcionamiento del laboratorio.

Gracias a dos ayudas nacionales de adquisición de equipamiento científico e infraestructuras, el laboratorio cuenta con microscopio de fluorescencia, cabinas de bioseguridad tipo 2, equipos para simular procesos alimentarios a pequeña escala, un área de biología molecular donde caracterizar microorganismos, refrigeradores para congelar los patógenos a -80 grados o estufas de incubación que permiten evaluar su crecimiento, así como una cabina de hipoxia para trabajar con microorganismos que no necesitan del oxígeno para crecer. En total, se ha invertido cerca de millón y medio de euros en el acondicionamiento del laboratorio. Con todo este equipamiento, las investigaciones permiten inocular y manipular patógenos reproduciendo el efecto de procesos alimentarios. Así se monitoriza su crecimiento o inactivación, su virulencia e incluso la resistencia a antibióticos.

Fernando Pérez Rodríguez ha señalado que “contar con un instrumento como este laboratorio es importante porque permite realizar trabajos que no se podrían hacer si no tuviéramos estas condiciones. Estas nos permiten sacar datos e información que es muy valiosa para conocer cómo se comportan los microorganismos patógenos en los alimentos y así poder establecer medidas que los controlen”.

Junto al rector, han visitado las instalaciones las vicerrectoras de Política Científica y Campus Sostenible, María José Polo y Amanda García; el decano de Veterinaria, Manuel Hidalgo; y el director del Departamento de Bromatología y Tecnología de los Alimentos, Luis Medina.

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